化工业的发展有利于环保

人类进入工业社会之后,在机械、化工等技术的帮助下,生活水平手了极大提高。不过,大多数人并没有很好的理解现代生活背后的这些技术,并且因为陌生而产生恐惧。

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人类进入工业社会之后,在机械、化工等技术的帮助下,生活水平手了极大提高。不过,由于社会教育层次的结构、以及人的思维惰性等原因,大多数人并没有很好的理解现代生活背后的这些技术,并且,因为对其陌生而产生恐惧。

由于这个原因,很多概念被误解、被妖魔化。比如,“化学成分”这个词,就成为一个贬义词,其实,世界万物包括人本身,皆由各种化学成分构成。在实际日常话语中,化学成分狭义的指化工产业所生产出来的所有产品,哪怕这种产品是完全无害的。有时候,这种误解甚至荒谬到了对化学名称的误解。

比如,氯化钠会引起反感,但实际上却是食盐。再如,L-抗坏血酸令人生疑,而这实际上只是维生素C。由此派生出来的误解是,在很多人印象中,“化工”两个字,与环保、有机、自然、绿色等概念是天然尖锐对立、不可调和的。

这种对现代工业的污名化是令人遗憾的,某种程度上,是因为社会大分工造成的行业隔膜所造成。这就意味着,随着技术发展,这种隔膜会越来越深。正因为如此,打破这种隔膜对整个技术的发生,人类生活水平的提高,非常重要。

化学工业是人类现代生活不可或缺的一环,衣食住行都离不开化工。以农业生产为例,人们在田里种粮食,生产谷物、玉米、土豆等淀粉类食物,然后,再用这些作为饲料,生产出蛋奶肉等蛋白质食物。人们饲养的各种家畜,充当了蛋白质转化器,把淀粉转化为蛋白质。显然,蛋白质类食物需要消耗更多的粮食和劳动,因此价格也更贵,只有随着生产的发达,才会有剩余粮食与劳力去生产蛋白,人类的食物结构才能逐层由谷物向蛋奶肉迈进。

工业革命以来,机械化、加之化学工业生产出的化肥、农药等产品的大量使用,使全球粮食的产量提升。一方面,降低了粮食价格,降低了恩格尔系数,带来了人口的增长;另一方面,粮食产量的增加也使人类有能力生产出更多的蛋白质,增强人的体质。

很多人认为,化学工业的介入降低了食物的品质。且不说这种说法并无科学依据,即便退一步,假定这种观点是正确的,但这也是一个不得不接受的次优选择。

这个过程另一个重要但被忽略了的是环保意义。

在人的食物生产过程中,如果土地、阳光这些“固定要素”不变,土地—谷物—蛋白转变的基本效率不变,人们需要的粮食越多,则单位粮食消耗的“固定要素”就必须越少,于是,就只有采用工业技术来取代原始农业生产,以节约“固定要素”。这也是化学工业的经济本质。

在这个过程中,化工还有一个重要意义。借助于化工的帮助,人们可以在同样的土地上,生产出来更多的粮食,能养活、养好更多的人。这意味着约了土地、海洋——化工产业在这里降低了人对环境的所求,也就具有了环保的意义。

在另一些领域中,化学工业就变得更加重要,甚至是唯一的选择。比如,人类的生活已经离不开塑料制品,轻便、耐用、通过注塑可以方便、廉价的塑造出各种形状。在化工出现之前,人类没有任何其他替代性材料。化工的产生,不但提升了器物的品质,也使人类节约了对木材、动物骨骼的需求。

当我们明白了人类对化学工业的需求,明白了化工天然具备的环保意义,那么,顺着这个思路,就会发现,化工业的发展与环保是调和的、一致的。

环保,从功利的角度,是以人为目的的,退一步看,从人择原理的角度,只有人的存在,只有人获得力量,才有能力进行环保,而人的存在,人的力量,都离不开工业化。所以,某种意义上讲,环保必须接受化学工业,甚至是以化学工业的存在为前提的。绿色环保组织也要用橡皮艇去拦截捕鲸船。没有橡皮艇,没有高蛋白质食物,没有塑料,人不能保护动物,只能是吃掉动物,或被动物吃掉。

接下来的问题是,如果人类离不开化学工业,那么,人类需要什么样化学工业?

通常而言,化学工业的生产过程中,会出排放出各种生产中的副产品,这些副产品往往是有毒的,污染环境的。这个现象,在经济学上叫做负外部性。负外部性指一些人的生产或消费使另一些人受损,而前者无法补偿后者的现象。

例如,隔壁邻居音响的音量开得太大影响了我的休眠,这时,隔壁邻居给我带来了外部不经济效果。解决这个外部性的方式,从经济学的角度看,即明晰这些污染的产权,用更通俗的方式说,就是要污染者负责——这也属于环保工作的重要内容。

一般而言,小散乱的化工厂,其对环境的污染,只有周边的人才能看到,即使看到了,往往也熟视无睹。对于执法机构来说,由于其小、散、乱、多,管理成本非常高,无法实行有效的监管,无法让污染者负责。

不过,随着化学工业的发展,为了获得规模优势,很多化工项目变得越来越大。由于其规模优势与技术优势,其产品也更加有竞争力,从而使那些小、散、乱的企业无利可图,退出生产。对政府监管部门而言,需要监管的对象变少了,监管变得更加容易。与此同时,大型化工工程,更有能力进行技术创新,找到更好的、更加环境友好的生产方式来生产化工制品,淘汰那些以前高污染的生产方式。

比如,日本的川崎制造所,年产40万吨PX。在生产厂区,废气排放口安装有测量装置,测量到的氧化氮浓度、氧气浓度以及燃料使用量等数据,都会通过遥测仪实时传送到川崎市环保部门。同样,川崎制造所的废水排放要按规定的浓度规则和总量规则执行。执行废水总量规则时,要依靠遥测仪实时传送给环保部门;执行废水浓度规则时,工厂也要定期将分析结果向环保部门报告。

以上种种措施,一般的小型企业无法实施,只有各种大型的化工工程才能做到这一点。这既从技术上淘汰了那些落后的生产方式,从监管上说,也利于政府环保部门的监管。

类似于川崎生产所的大型化工工程是化工业的发展结果。不难发现,化工的发展,使化工业的生产过程负担起责任,并且,有技术能力去负责。所以,从这个角度,环保与化工并不对立。化工业的发展,不但不伤害环保,反而有利于环保。

2015/2/26