没有中间商,我们会买到更好的东西吗?

中间商并没有增加供销环节,而只是把本来就存在的一些中间环节交到了专职人士的手中。正是这些专职人士更专业的高效率、高质量的服务和更大规模交易的规模经济效应才降低了成本的。

中间商

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摘要:中间商并没有增加供销环节,而只是把本来就存在的一些中间环节交到了专职人士的手中。正是这些专职人士更专业的高效率、高质量的服务和更大规模交易的规模经济效应才降低了成本的。

“瓜子二手车直卖网,没有中间商赚差价,车主多卖钱,买家少花钱。创办一年成交量遥遥领先。买卖二手车当然上瓜子。”孙红雷为瓜子二手车直卖网的代言广告引起了我对中间商这个群体的关注。这边孙红雷的声音还在耳边响起,那边影帝黄渤的声音又传过来了“人人车二手车直卖节开始啦!”明明中间商的产生和存在改善了我们的生活,可孙红雷、黄渤却否定了中间商的价值,认为中间商没有存在的价值。若说孙红雷、黄渤是因为有广告代言费才这么说,那普通人又怎么看待中间商的呢?于是,我向我的学生提了这个问题,“中间商或者二道贩子是提高了消费者购买商品的价格还是降低了消费者购买商品的价格?”“提高!”不少学生本能的回答。看来,我以为的常识对一些人来说尚不是常识。为了构建和谐社会出一点儿力,我要让正确的知识成为更多人的常识,隧写就此文。

首先,“中间商提高了消费者购买商品的价格”这一观点与事实不符。如果中间商真是一个没有必要的、只会提高消费者购买商品的价格的群体,则为了降低商品的价格、扩大销路以增加利润,逐利的生产厂家自然会舍弃中间商而由自己来直接销售商品。或者,如果中间商真是一个没有必要的、只会提高消费者购买商品的价格的群体,则为了降低商品的购买价格、少花钱,逐利的消费者也会选择直接到厂家而不是通过中间商来购买商品。可现实是,消费者更多的是通过中间商来购买商品而不是直接从厂家手里来购买商品。

其次,从理论逻辑上来说,现实生活中的中间商也是降低了消费者购买的商品的价格的。

要明白中间商是如何降低消费者购买商品的价格的,我们首先必须明确价格与成本的关系,即“从整个社会来说,某商品或服务的成本越低,其价格则往往越低”。为什么呢?因为如果某商品或服务的成本较低而价格较高,则提供该商品或服务的利润就相对较丰厚。在市场大门开放的情况下,丰厚的利润回报会吸引更多的企业家进入这个领域增加供给。需求不变,供给增加,价格自然下降,直到从事该商品或服务的供应所获得的利润和其它行业差不多。即竞争的作用会驱使“从整个社会长期而言,低成本,低价格;高成本,高价格”。换句话说,如果我们明白了中间商是如何降低成本的,也就明白了中间商是如何降低消费者购买商品或服务的价格的。

要明白中间商是如何降低消费者购买商品的价格的,我们还需要明白中间商到底是做什么的。中间商并不是增加了供销环节,而是把一些本来就必不可少的工作从厂家手里接过来转由自己专门从事。具体来说,中间商就是把可以由厂家来做的仓储、运输、销售等工作转到自己的手里由自己来专业从事。

通常来说,中间商主要包括两个群体:批发商和零售商。下面,我将以老百姓最熟悉的蔬菜白菜为例从仓储、运输和销售环节来仔细谈一谈批发商和零售商是如何降低这些环节的商品的成本的。

第一,从仓储环节来说,批发商降低了商品的仓储成本和商品的仓储坏损率。有些读者可能纳闷为什么我不是先从运输谈起,而是先从仓储谈起。明明是运输在前,仓储在后呀?我之所以先从仓储谈起,是因为仓储规模的大小直接决定了单次运输量的大小。

我们都知道,白菜在日常环境下保存是很容易腐烂变质的。为了降低蔬菜的腐烂变质率,专业的蔬菜批发商会建设专门的大容量冷库。由于冷库大大地降低了蔬菜的腐败变质率,对一个社会长期整体而言相当于是增加了蔬菜的供给。需求不变,供给增加,价格当然降低了。

由于有冷库,专业的蔬菜批发商可以大规模采购白菜等。一方面,由于大规模采购大大降低了菜农的销售成本和销售风险,让菜农可以有更多时间和精力从事其他工作,所以,批发商能以比个体消费者更低的批发价格从菜农手中批发到蔬菜。另一方面,由于单次的采购量较大,因此,批发商可以购买或租用大型运货车里运送蔬菜。与单个消费者相比,批发商因运输蔬菜而摊在每一斤蔬菜上的开车司机的人工费、油费和车损费等更低。

由于有专门的冷库,与单个消费者相比,批发商因保管蔬菜而摊在每一斤蔬菜上的仓储费也更低。

第二,从销售环节而言,专业的菜贩子也降低了蔬菜的销售成本。一方面,由于专业的菜贩子会从批发商或菜农手里一次选购多个蔬菜品种。丰富的蔬菜品种减少了消费者从此蔬菜到彼蔬菜的购买的中间转换时间,从而为消费者节约了蔬菜的购买成本。另一方面,比单个菜农更丰富的蔬菜品种可以满足更多消费者的不同消费需求,从而,摊在每一斤蔬菜上的因称重、结算等人工成本更低。因为比单个菜农更丰富的蔬菜品种,使得专业的菜贩子单位时间内服务的消费者数量往往更多。而且,由于专职从事销售工作,专业的菜贩子更知道消费者喜欢什么以及更准确的判断市场行情从而选购消费者更喜欢的蔬菜品种并及时调价,从而降低了蔬菜因未及时售卖掉而带来的坏损率。这也相当于是增加了蔬菜的供给,进而降低了蔬菜的价格。

从销售环节而言,专业的菜贩子也降低了消费者购买蔬菜的成本。因为相对于种菜的菜农数量而言,需要买菜的消费者人数更多。数量众多的菜贩子会把蔬菜送到离消费者更近的地方开设门店或租用摊位专职从事蔬菜零售。从而可以为很多消费者节约为购买蔬菜而花费在买菜路上的时间和金钱。

成本越低,价格越低。从上述分析中,大家应该可以看出:与直接从厂商手里购买商品而言,很多时候,从中间商手里购买商品,消费者为此花费的代价往往可能更低。

再次,从中间商手里购买商品,不仅价格可能更低、代价更小,可能品质也更有保障。一方面,与厂家相比,中间商往往离消费者更近。另一方面,中间商是专职从事销售工作的,其不用从事生产工作。因此,当因为商品品质问题而利益受损时,消费者可以以更快的时间、更小的代价找到商品的销售者并要求其赔偿消费者的损失。而且,专职从事销售活动的中间商的家庭财力也往往财力雄厚,消费者获得赔偿的便捷性更高、数额也更有保障。当然,为了降低因商品的品质问题而带来的赔偿损失、增加利润,专业的中间商或经销商也会尽力保障商品的品质,提高其选购的商品的品质甚至把自己培养成品鉴专家。总之,与直接从菜农或厂商手里购买商品相比,很多时候,从经销商手里购买商品,消费者的权益会更有保障一些、产品的品质也往往更可靠一些。

最后,从经销商手里购买商品也有利于增加商品的供给,进而降低商品的价格。因为经销商一次大规模从厂商手里购买商品,可以帮助厂商快速回笼资金并把资金投入的新的产品的生产过程中,增加商品的供给。需求不变的情况下,供给增加,价格下降。也许正是以为这个原因,北大的薛兆丰老师曾经发文说“炒房有功”。

总之,对于消费者而言,无论是从增加供给,还是从降低费用等角度来说,中间商都降低了消费者购买商品的费用和价格。对于厂家而言,由于经销商的存在,使得生产厂家可以有更多的时间和金钱从事自己更擅长的商品生产环节,让自己的优势更够得到更多、更好的发挥,从而赚更多的钱。如果让我用一句话总结,那就是:中间商并没有增加供销环节,而只是把本来就存在的一些中间环节交到了专职人士的手中,正是这些专职人士更专业的高效率、高质量的服务和更大规模交易的规模经济效应才降低了成本的。仅此而已,无他。

孙红雷、黄渤你们真的错了哦。总体而言,中间商不是让买家多花钱、卖家少卖钱的不需要的群体,而是让买家少花钱而且买得更安心、卖家多赚钱的一个专业群体。希望你们能及时纠正你们的错误,发挥你们的明星效应,让正确的知识成为更多人的常识,让我们这个社会更加的和谐美丽。

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作者为铅笔社成员。本文仅代表作者本人观点。