明朝中后期的政治史(七):魏忠贤变法

魏忠贤启动了明朝中后期的第四次也是最后一次变法:魏忠贤变法。

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这个太监就是大名鼎鼎的魏忠贤。他启动了明朝中后期的第四次也是最后一次变法:魏忠贤变法。

在整饬东林党的过程中,魏忠贤充分展示了自己的才能。

辽东巡抚王化贞和辽东经略熊廷弼因为丢掉了辽东,都被判处死刑。熊廷弼为了保命,拿出四万两银子,托了东林党的关键人物——内阁中书,相当于今天的中央办公厅主任——汪文言帮忙打点,让自己免于一死。汪文言胆大包天,竟然托人向魏忠贤行贿。魏忠贤拒绝了贿赂,也因此知道了熊廷弼在花钱救命。此后,熊廷弼果然一直没有被处死,魏忠贤便以此事为出发点追查到底是谁收了熊廷弼的钱?很快就查到汪文言头上,然后继续追查汪文言把熊廷弼的银子给了谁替他保命。由此对东林党人掀起了一场腥风血雨的政治清洗,大批东林党人遭到逮捕或者贬黜,保守派文官们和魏忠贤联合,重新掌握政权。

魏忠贤变法的一件重要事情就是:学习万历皇帝,再次派遣太监到江南地区征收商税。跟万历年间一样,这些派下去的太监遭到了东南地区豪强利益集团的极力反抗。在江南苏州再次出现了打死征收官员的恶劣事件。魏忠贤没有退让,他威胁让中央派兵镇压,这就吓坏了江南各大地主财阀。他们同意交出五个带头的人定罪,这五个人被押往北京处死。原来中学课文里边的《五人墓碑志》就是为纪念这五个人而写的。

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在那篇课本上,这五个人是被当做反抗暴政的英雄来歌颂的。但是,当时国家正处于危亡之际,山河沦陷、强敌犯境,他们也没有吃不上饭,相反还挺有钱,却拒绝缴纳赋税,带头打死国家征税官员,这真的能算英雄吗?

总的来说,在魏忠贤执政时期,国家军费比较充足,辽东局势又得到了缓解,连续取得了几次胜利,特别将军毛文龙在朝鲜的一个海岛——皮岛建立起抗金根据地,从后方威胁后金的安全,稳定了局势。在正面战场,也相继取得了“宁远之战”和“锦州之战”的胜利。努尔哈赤没过多久也死了——不是袁崇焕开炮打死的,是病死的——后金开始从战略进攻转入防御状态。

但是很不幸,魏忠贤的后台——天启皇帝没过多久就死了。他死了之后,崇祯皇帝上台。崇祯是天启的弟弟,之前一直当藩王,对皇宫里边的政治决策过程一无所知。他的信息来源主要还是官僚集团,而在造谣方面东林党是一把好手。他们说天启皇帝之所以重用魏忠贤是因为他热爱木匠活儿,不理朝政,魏忠贤不仅迫害大臣,还让宫里的妃子堕胎,让皇后堕胎等等。总之就是一个99.999%高纯度的大坏蛋。崇祯听信了这些谣言,进宫当皇帝的时候都吓得自带干粮,害怕魏忠贤给他下毒。

上台后没多久,崇祯就跟东林党联手把魏忠贤杀掉了,于是一切又恢复原状。魏忠贤的所有改革以及征收商税全部被废除,那些被抄家的官员和豪强们的财产全部发还,中央财政又一次穷得叮当响。魏忠贤死了之后八个月,辽东的士兵就因为被拖欠了四个月的工资而哗变;然后就是毛文龙被东林党联合袁崇焕杀掉,后方安全的金兵从喜峰口突破长城围攻北京;然后就是陕西农民因为农业税负担太重而暴动。

在外有强敌、内有暴动,朝廷中有东林党的形式下,崇祯皇帝纵然天天熬夜、拼命工作,也无力回天。东林党始终拒绝增加国家税收来用于军费开支,宁可亡国也不让东南沿海的大地主大富豪们多交一分钱的税。

崇祯当了17年皇帝后,明朝灭亡!然后就是清军入关,对江南地区进行了一系列大屠杀,包括扬州十日、嘉定三屠、江阴八十一日、南昌屠城、赣州屠城、厦门屠城、广州屠城等等。江南豪强们拼了命都不愿意拿来交税的财富被洗劫一空,顺便还把全家老小的命也丢了。很多东林党人投降满清,继续做官,然后编写《明史》痛骂明朝皇帝、张璁、严嵩以及太监刘瑾、魏忠贤等人祸国殃民导致了明朝灭亡。

这就是明朝中后期高层政治斗争的具体的过程,由于时间关系,魏忠贤死了以后的那些事情今天就没办法跟大家多讲了。大家有兴趣的可以看看我的书,很多人觉得我讲的这段历史可能是有点颠倒黑白。一些历史上著名的好人到了我这里就变成了坏人,坏人了却变成了好人。至于这些历史到底是不是真的,我也不敢保证,大家自己想。总之,我们对待历史要有一种怀疑性的态度。不是说书本上写的都是真的,正史上说这个人是好人就一定是好人,说这个人是坏蛋就一定是坏蛋,还是需要我们自己的思考去辨别,通过自己的深入研究史料,够得出自己的判断。

这些东西讲的是明朝,但对今天也很有借鉴意义,很多历史上的问题是会重复出现的,不要换个马甲咱们就认不出来了。比如刘瑾和张居正丈量全国土地,不就相当于咱们今天的房地产信息全国联网嘛?土地兼并导致大地主不交税,农民多交税,在今天不就是个人所得税变成工资税,工薪阶层拼命交税,而有些人坐拥几千万上亿房子的财富却不交税。一方面政府有债务问题,一方面老百姓和实体经济税负沉重,但中间一部分豪强富得流油还不用怎么交税,这不就是明孝宗问的问题:天下的财富,不在官就在民,但现在政府也缺钱人民也缺钱,钱都去哪里了?我们今天怎么回答?怎么解决?其实问题好回答,解决起来最难。刘瑾搞审计,要丈量天下的土地,被千刀万剐而死;张居正把土地丈量完了,死后也被抄家清算;魏忠贤豁出命去,给辽东搞点军费,结果被逼自杀,死后抄家,背了个骂名一直到现在。只有张璁运气好,生前死后都没啥事,但他的改革力度也最温和,主要是改科举和监察制度,没有直接针对财富分配动手。还有就是张璁真清廉,跟海瑞有得一拼,真没有把柄可以抓,除了每天累死累活工作以外啥也不干,家里穷得叮当响,三个儿子没有一个当官发财的,这也是值得后来的改革家学习的。

历史的教训很深刻,历史的经验也可以很有启发,帮助我们把现实和未来看的更清楚。我想我写这本书——《从黄河文明到一带一路》,做这个讲座,就是希望达到这个目的。好,我就讲到这里,谢谢各位!

(完)

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明朝中后期的政治史(一):王朝的历史周期律

明朝中后期的政治史(二):失败的刘瑾变法

明朝中后期的政治史(三):嘉靖皇帝的抗争

明朝中后期的政治史(四):海瑞的改革困境

明朝中后期的政治史(五):张居正的变法

明朝中后期的政治史(六):东林党之祸