工资的本质

在计件工资制下,每一个劳动者其实已变成相对独立的“企业”,准确地说是从事来料加工的“企业”。

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萨伊著名的“三位一体”公式说:资本创造利润;土地创造地租;劳动创造工资。当年马克思批评过萨伊,指出利润、地租、工资皆为劳动创造,而且工资是劳动力价格而非劳动的价格。读者要知道,将“劳动力”与“劳动”加以区分,是马克思的重大发现。虽仅一字之差,马克思关于劳资关系的分析和萨伊却有天地之别。

马克思为何说工资是劳动力价格?要回答此问题,需首先弄清楚“劳动者、劳动力、劳动”三者的区别。顾名思义,所谓劳动者,是指有生命的人;而劳动力则是指劳动者具有的脑力和体力(劳动能力);劳动力的使用便是劳动。说工资是劳动力价格,从交换角度看,涵义是指劳动者卖给企业的是劳动力;企业支付工资所购买的也是劳动力。

为何说企业购买的是劳动力而不是劳动者或劳动呢?理由很简单:首先,劳动者作为交易主体之一,自己不可能卖自己,否则就变成了奴隶;同时劳动力的所有权与使用权可以分离,但由于所有权不能转让,故只能转让使用权。再有,劳动力的使用才是劳动,可企业在签订雇工合同前劳动力并未使用,劳动尚不存在。

读者要是不信,不妨去找几份企业用工合同看看,你会发现一个普遍现象:工程师的工资高于技术员工资;技术员的工资又高于一般员工工资。为何存在此现象?我的解释,是因为在企业主看来工程师的劳动能力要高过技术员,技术员的劳动能力要高过一般员工。读者想想,这现象不正好证明了企业购买的是劳动力而工资是劳动力价格么?

 工资的本质是劳动力价格,理论上不应该错。然而往深处想却有个难题:现实中工资有计时工资与计件工资两种,说计时工资是劳动力价格不难理解,可计件工资是按劳动产品数量计酬,怎能说计件工资也是劳动力价格呢?问题就在这里,若计件工资不是劳动力价格,那么从证伪的角度看,“工资是劳动力价格”就被推翻了。

不错,计件工资确实不是劳动力价格。前面说过,劳动力价格是对劳动力使用前的定价。计件工资显然不是事前定价,而是事后对劳动成果的定价。不过即便如此,我认为也否定不了“工资是劳动力价格”。这里的关键,是怎样看待计件工资?我的看法,计件工资虽然也叫工资,但它只是借用了工资的名义,本质上并非工资。

为何说计件工资并非工资?请读者看一个真实的例子。前不久,我在永州考察过一家皮具加工企业,该企业采用的是计件工资,员工都是附近村庄的妇女。老板说,企业从不要求员工按时上下班,甚至员工可以将原材料领回到家里加工。企业只负责制定标准,然后按事先约定的价格收购。后来我找来企业合同,里面果然没有上班时间规定,只有产品加工质量和价格等方面的条款。

从上面的例子可见,在计件工资制下,每一个劳动者其实已变成相对独立的“企业”,准确地说是从事来料加工的“企业”。企业和劳动者之间已不再是雇佣关系,而是生产合作关系。由此决定,计件工资当然也不是真正的工资,而是劳动者(企业)出售加工产品取得的收入。既然计件工资不是真正的工资,所以我说计件工资不能推翻“工资是劳动力价格”。

假若读者同意我的分析,引申到操作层面便有下面三点推定。

推定一:工资水平要应由劳动力供求决定。近几年学界围绕法定最低工资标准一直在争论,我的观点,劳动力是一种生产要素,若让市场在资源配置中起决定作用,要素价格就必须放开。切不要以为提高最低工资是保护劳动者,同时也会对劳动者不利。比如某餐厅原本雇三人洗碗,每人每月3000元;但若将最低工资提高到4000元,雇主很可能只雇两人,另一人得失业。

推定二:计时工资要有结构安排。说过了,劳动力价格的通常形式是计时工资,然而计时工资有个缺陷,即很难避免员工出工不出力。企业早期的处理是往车间派监工,可由此带来的监督成本却非常高。为节省监督成本,于是就出现了结构化工资。时至今日,不同企业的工资结构已五花八门、复杂无比,若化繁就简,其实也就是两块:一块基本工资;一块效率工资。前者督促员工出工(不迟到早退);后者激励员工出力。

推定三:工资激励不如产权激励。此推定是我在湖南永州调研时受到的启发。祁阳县有一家农业科技公司,董事长是回乡农民。据他介绍,公司用农民土地建造蔬菜大棚,然后再将大棚承包给农户,并统一提供种子和技术培训,年底公司向承包户提取固定比例的利润,剩下的归农民。从经济学角度看,此分配方式无疑是产权激励。对公司来讲,可减少工资费用和监督成本;而对农民来说,自己当老板当然更有积极性。

以上三个推定,皆以工资是劳动力价格为前提。若否定了这个前提,推定便不成立。这里我要强调的是,西方经济学往往将劳动当成生产要素,这种看法是错的。事实上,劳动力才是生产要素,劳动者转让的是劳动力而不是劳动。最明显的一点,劳动创造的价值要比劳动力价格高,不然企业不可能有利润存在。此乃马克思经济学与西方经济学的重大分别,愿读者切记!

(本文选自《学习时报》,如有侵权,请联系删除。作者:王东京)